Babylon - til Berlin i Gereon Raths fodspor

TV-serien ”Babylon” har med rette optaget mange. Den bygger på Volker Kutschers romaner. Bøgerne er er en del af en serie kriminalromaner, der foregår i Berlin. Bøgerne er et portræt af Berlin, som det ændrede sig i slutningen af 1920’erne og i 1930’erne. Babylon foregår i 1929 i Berlin. Derfor er det en udfordring at se Berlin næsten 100 år senere og så alligevel forsøge at gå i kriminaldetektiven Gereon Raths fodspor. Men Berlin-guide.dk har naturligvis taget handsken op. Det er et tema for Berlin afficionados.

alexanderplatzBabylon

Foto: Fra "Babylon" som den computer-rekonstruerede Alexanderplatz anno 1929 tog sig ud.

Tv-serien so far

Babylon I+II foregår i slutningen af 1929 - fra 28. april til 21. juni 1929, hvor kampe på gaderne mellem kommunister og nazister hærger, de brølende tyvere brøler og gangsterne kontrolerer gaderne.  Babylon l+ll er bygget over ”Den våde fisk”. Wall-street crashede i september 1929, så det er opturens sidste tinder. I alt 16 afsnit.

Babylon lll bygger på romanen den "Den stumme død". Her står stumfilmen i centrum og en del af handlingen er henlagt til filmstudierne i Babelsberg. Asta Nielsen optræder desværre ikke, men det var tiden for divaer. Filmen foregår i 1930. Ude i samfundet er den døde Horst Wessel martyr for nazisterne. I alt 12 afsnit.

Lokations

En stor del af filmen er filmet i kulisser i Babelsberg. I alt blev der til filmen opbygget 15.000 kvadratmeter berlin-scenerier. Her er mange af udendørsoptagelserne lavet. Her er der gade hjørner fra Kreuzberg, Wedding, Charlottenburg og Friedrichstrasse. Andre dele er filmet on location, men da meget er bombet og byfornyet væk siden, så er billederne i filmen i stort omfang filmet på kulisser og computeranimationer.

Der rote burg. En stor del af filmen udspiller sig på ”Der rote burg”. Det kæmpestore politi-præsidium, hvor Gereon har sine kollegaer og Charlotte Ritter kæmper for at få foden inden for. Det fineste sted i tysk politi. Tyskernes svar på Scotland Yard. Bygningen blev ramt af bomber i 1944 og 1945 og ruinerne blev revet ned i 1957. Bygningen lå, hvor shoppingcenteret Alex i dag ligger nær Alexanderplatz. Den eneste rest er en stump fundament og en informationstavle i fodgængerfeltet på Grunertstrasse ud for Alexa. Det røde rådhus (Rote Rathaus) ikke langt derfra minder i stil meget om Der rote burg. En del af filmen blev optaget i de indre gårde i Rote Rathaus.

Aschinger var en kendt Berliner restauration på Alexanderplatz, som også Franz Biberkopf, der var hovedperson i Döblins roman Alexanderplatz, besøgte. Forsvundet i dag. Der fik man hurtig, god og billig kost og en øl dazu. Mottoet var „Beste Qualität bei billigstem Preis”. Aschinger begyndte med at åbne ”øl-kilder” rundt om i Berlin, fik også restauranter, og voksede til en større kæde, men det originale firma findes ikke længere, selvom du kan støde på navnet i Berlin. Lokalet på filmen er fra Rathaus Keller i Rathaus Schöneberg på John-F-Kennedy-Platz 1. 

Alexanderplatz. I en af de indledende scener ser man Charlotte Ritter spankulere over Alexanderplatz. Berolina-beton bygningern på Alexanderplatz blev bygget 1929-1932, så den ses i baggrunden. Optagelserne er et mix af optagelser på stedet og fotomanipulation efterfølgende for at vise 1920’er stemningen. Der stod i øvrigt også en kolossal statue af ”moder Berlin” på pladsen. 7,50 meter høj var hun af kobber og på en 6,5 meter piedestal. Hun stod med byvåbnet under den ene arm og pegede med den anden. Ifølge tegneren Heinrich Zille pegede hun hen på et offentligt toilet.

Friedrichstrasse station – hvor Rath og Charlotte Ritter mødtes er der stadigvæk. Travl som altid.

Moka Efti var dansestedet, hvor gangsterne mødtes og med bordel i kælderen – i filmen. I virkeligheden var det et kaffehus på hjørnet af Leipzigerstrasse og Friedrichstrasse. Dansesteds optagelserne er fra Delphi-biografen i Weisensee, som åbnede i 1929 i Gustav-Adolf-Straße 2 i Weissensee. Den lukkede igen, nedslidt, i 1959 og har fungeret som frugt-og grøntlager, frimærkesalg, møntvaskeri og lager for DDRs civilforsvar. Men biografen er tilbage, den blev restaureret i 2013 og dansescenerne er optaget inden døre. Trænger du til dans, som dengang, så tjek Clärchens Ballhaus ud - skarpe ører mener, at stedet også blev nævnt i Babylon.

Samme område var i 1920’erne i øvrigt kendt som lille Hollywood, fordi her lå en række filmstudier. Blandt andet er Das Cabinet des Dr. Caligari drejet her. Mod slutningen af 1920’erne forsvandt de fleste film-aktiviteter dog til Babelsberg ved Potsdam. Malene Dietrich, Asta Nielsen og Ernst Jannings har alle indspillet film her. Se mere her. Fasaden på Moka Efti er en del af kulisserne i Babelsberg.

Musikken. På scenen i Moka Efti står et dynamisk band. De hedder nu Moka Efti Orchestra, og er du heldig kan du komme til live koncert med dem. Trænger du generelt til musik fra Babylon, så kan du finde et helt album med filmmusik der fra på Spotify - eller nedenstående playliste med inspirerende musik med Berlin anno 1920:

Kiosken på U-bahnhof Hermannplatz. Her møder Rath politistikkeren Krajewski. Banegården åbnede i 1926 og er stort set uforandret. Den første rulletrappe i Berlins jernbanesystem blev installeret her. Da U-bahn er i drift, blev alle filmoptagelserne her foretaget om natten. På gadeniveau ligger varehuset Karstadt, som i bogversionen spiller en rolle. Det er på byggestilladset heromkring, at Rath jagter Krajewski – og i bogens sidste kapitler drikker han kaffe på det færdigt byggede Karstadt. Det var en fantastisk flot bygning, og den er desværre i dag kun en trist skygge af sig selv. Den spiller mindre rolle i filmen, men ses dog i baggrunden, da politi og kommunister kæmper mod hinanden.

Hjørnekneipen, hvor Rath danser badutspring er optaget i Kreuzberg i Bellmann Bar på hjørnet af Reichenbergerstrasse 103. Et lille.ydmygt sted og pænt tilrøget. Ikke langt fra min lejlighed i Segitzdam iøvrigt. I en af de senere bøger smider Rath i øvrigt forbrydere ud en lejlighed i Luisen Ufer – Luisen Ufer kom senere til at hedde Segitzdam, så måske har berlin-guide mere tilfælles med Gereon Rath?

En anden af Gereon Rath’s kneipe lå (i bogen) på Wassertor Platz lige om hjørnet og hed Der Nasse Dreieck – det våde kryds. Det var i øvrigt forbudt at danse på steder, der ikke havde en dansetilladelse. Ligesom man i DDR ikke måtte spille plader offentligt uden den autoriserede, 3 årige uddannelse til schallplattenunterhalter. Der er i øvrigt også optagelser fra Bar Tausend på Schifferbauerdamm 11 nær Friedrichsstrasse Station. Både Bar Tausend og Bellmann’s findes endnu, hvor du kan snuse til atmosfæren.

Pepita Bar er en pikant affære i Babylon, hvor halvnøgne mennesker snor sig. Filmet on location på Chalet (tidl. Heinz Minki), Vor dem Schlesischen Tor 3 i Kreuzberg.

Wannsee er Berlins badekar, og siden 1924 har været en stor badeanstalt. På en varmsommerdag er det som i 1929 med blå sø, store is og glade mennesker. Men moden er naturligvis skiftet. Fritz og Greta, som har en dejlig sommer dag her opholder sig blandt andet ved Heilandskirken i Sacrow. Greta og Charlotte besøger på et tidspunkt en badeanstalt i Wedding. Det var helt almindeligt at besøge badeanstalter, for hjemmene havde ikke badefaciliteter. Man måtte nøjes med et vandfad i køkken eller soveværelse, som vi også ser i den lille lejlighed, hvor Charlotte Ritter bor med sin umulige familie. Eller hos luderen, der lige vasker sig mellem benene før Gereon Rath kommer på besøg – i tjenesteligt ærinde. Filmen blev dog optaget i Steglitzer Bad i Steglitz. Det er lukket og står tomt i dag.

Kirken. Nüssen koncernen samler krigsenker fra 1. verdenskrig i en kirke. Kirken er – lettere udklædt i filmen - St. Martins-Kirche i Kaulsdorf i Berlins yderkandt. Nüssens slot er iøvrigt Schloss Drachenburg i Königswinter.

Monbiju-broen er broen, hvorfra den kommunistiske rænkesmed Kardakow splitterhansjørgen springer ud og lander i kul-damper.

Sorokina optræder i en af filmens sidste scener i pariser bar – her filmet on location i Der Kleinen Nachtrevue i Kurfürstenstrasse 116, hvor du i dag kan opleve et burlesque show. Læs mere om Burlesque her. 

Stemningen fra berlin i 1920'erne i de små hjem er godt fanget af tegneren Heinrich Zille. Et besøg på det lille Heinrich Zille museum kan anbefales.

 

Kilder:

 Tak til Pia for inspirationen.