Daniel Kehlmann: Opmålingen af verden

Anmeldelse. I slutningen af det 18. århundrede gav to tyskere sig til at opmåle verdenen: Alexander von Humboldt og Carl Friederich Gauss. Den tyske forfatter Daniel Kehlmann har skrevet den fantastiske og originale roman om to af Tysklands største videnskabsmand. Bogen udkom i 2006 og blev verdens næstmest solgte roman i 2006. Den er oversat til et hav af sprog og på dansk hedder den ”Opmålingen af verdenen”.

 kehlmannguassoghumboldt

Foto: Gauss og Humboldt collage af berlin-guide.dk. Maleriet til venstre er af Gauss og er malet af Christian Albrecht Jensen (1792 - 1870). Christian Albrecht Jensen var dansk guldalder maler og han malede mere end 400 portrætter - blandt andet af Hans Christian Andersen, Christoffer Wilhelm Eckersberg, Bertel Thorvaldsen, Hans Christian Ørsted og N. F. S. Grundtvig. Maleriet af Gauss er fra 1840. Maleriet af Humboldt er fra 1843 og er malet af den tyske maler Karl Joseph Stieler.


Daniel Kehlmann har i den grad formået at sætte litterær ild til naturvidenskabens historie – og hans hovedpersoner Alexander von Humboldt og Carl Friedrich Gauss var i den grad forbløffende mennesker.

Alexander von Humboldt

kehlmannhumboldtfrimarkeAlexander von Humboldt (1768-1859) var nysgerrig langt ud over det sædvanlige. Han kastede sig ud i dramatiske ekspeditioner gennem urskove og stepper, afprøvede gifte på egen krop, talte hovedlus på de indfødt, lod sig hejse ned i grotter og huler, fik stød af elektriske ål, besteg vulkaner og mødte menneskeædere. Hans energi og de enorme samlinger han sendte hjem til Berlin lagde grunden til Berlins universitet, som hans bror Wilhelm von Humboldt grundlagde: Humboldt Universitetet – og til store naturvidenskabelige samlinger. Hans statue står i dag og troner uden for Humboldt Universitetet på Unter den Linden midt i Berlin.

Daniel Kehlmann beskriver Humboldt i junglen, hvor en indfødt viste, hvordan man lavede cuare-gift: ”Og dette, han holdt den lille lerskål frem mod Humboldt, var nu den stærkeste gift i denne og enhver anden verden. Den kunne man dræbe engle med! Humboldt spurgte, om man kunne drikke den. Man smurte den på pile, sagde mesteren. At drikke den havde endnu ingen prøvet. Man var jo ikke vanvittig. Men kunne de dræbte dyr spises med det samme? Det kunne de, sagde mesteren. Det var meningen med det hele. Humboldt betragtede sin pegefinger. Så dyppede han den i skålen og slikkede den af. Mesteren udstødte et skrig. Ingen grund til bekymring, sagde Humboldt. Hans finger var hel, og det var hans mundhule også. Hvis man ikke havde nogen sår måtte stoffet være fordøjeligt”.

Respekt for videnskaben.

Carl Friedrich Gauss

kehlmanngaussfrimarkeCarl Friederich Gauss (1777-1855) var astronom og matematiker – i vore dages termer en giga-nørd. Carl Friederich Gauss var fra Göttingen. Et geni. Den måske største matematiker nogen sinde – og der er dem der har kaldt ham matematikkens fyrste. Gauss var professor i astronomi i Göttingen – og han var medopfinder af verdens første elektriske telegraf i 1883.

Daniel Kehlmann lader Gauss filosofere over tidens urimelighed: ”Snart, erklærede han [Gauss], ville maskiner bære folk fra by til by med samme hastighed som et afskudt projektil. Så kunne man komme fra Göttingen til Berlin på en halv time. … Det var mærkeligt og uretfærdigt, sagde Gauss, det var ret et eksempel på tilværelsens jammerlige tilfældighed, at man var født i en bestemt tid og bundet til den, om man så ville eller ej. Det gave én en usømmelig fordel over for fortiden og gjorde en til en kloven for fremtiden”.

Og man kan ikke lade være med at tænke på, hvad Gauss havde haft ud af at få stillet et par supercomputere anno vore dage til sin rådighed. Og at der for 10.000 år siden har vandret genier a la Gauss rundt på sletterne fordybet så meget i matematik og systemer, at de hurtigt er blevet slugt af en sulten løve eller bjørn.

Videnskab og fremskridt

Det er interessant at Alexander von Humboldt rejser hele jorden rundt for at opdage verdenen. Og Carl Friedrich Gauss praktisk talt sidder hjemme på sin flade røv og alligevel regner det hele ud.

I et interview i Information har Daniel Kehlmann fortalt lidt om, hvad opmålingen af verden har betydet for os – og det kan udtrykkes i et ord: Fremskridt. Daniel Kehlmann: Vi ved meget mere om, hvordan verden er indrettet og om, hvordan naturen virker. Jeg er ikke modstander af videnskaben. Det er nemt nok at være modstander af eksempelvis den moderne lægevidenskab - så længe man har sit gode helbred. Derfor har jeg også indlagt en scene, hvor Gauss får tandpine og må gå til barberen, der i første omgang trækker den forkert tand ud. Man må medtænke sig de smerter, han må gennemgå, og som vi slipper for, hvis man vil kritisere naturvidenskaben." Daniel Kehlmann i Information 25. oktober 2017 i interview med Karen Syberg.

Daniel Kehlmanns bedrift med bogen er at trække et stykke tysk historie frem bag dyndet af kommunisme og nazisme, og minde tyskerne og os andre om, at der også har været fantastiske tyskere, som har haft stor indflydelse på verdenen, og at Tyskland er værd at lære at kende nærmere. Det er en roman med fart på og helt forståeligt, at den kunne begejstre verden da den kom frem. Fuldt hus i berlinerbamsebjørne

Har du den til gode endnu – så pris dig lykkelig. Har du læst før – så læser du den nok igen.


kehlmannverden1Daniel Kehlmann
Opmålingen af verden

Få nyhedsbrev fra Berlin-guide

Abonner på nyhedsbrevet fra berlin-guide.dk. Det er gratis og ca en gang i kvartalet


catchme refresh

Berlin-guide anmelder

Berlin-guide på Facebook

Berlin-guide er aktiv på Facebook. Få nyt om Berlin og berlin-guide.

En ide til rejsen?

Annonce

 

"Angrebet" 9. April 1940

En tilfældig buket til inspiration

Michael H. Clemmesen: Den lange vej mod 9. april

Anmeldelse. Det tyske angreb på Danmark den 9. april 1940 var en sur overraskelse for danskerne. Eller måske ikke stor en overraskelse endda. Dansk udenrigspolitik havde indregnet muligheden derfor. Den pensionerede brigadegeneral, Michael H. Clemmensen, har sat sig grundigt ind i historien og i 2 stærke bind ruller han forhistori [ ... ]

Faglitteratur - mennesker, historie og samfundLæs mere
Bo Morell – ud i Berlins kringelkroge

Interview. Berlin-guide har en prik med Berlin, som måske kan drive venner og kollegaer til vanvid, når der hele tiden er nye og originale måder at dreje en samtale på, så – hov – det hele handler pludselig om Berlin. Det var en eksplosion af berlinnørderier, da berlin-guide skulle interviewe Bo More [ ... ]

Mit Berlin - hvad tænker andre om Berlin?Læs mere
1885: Anton von Werner: Kejserkroningen1885: Anton von Werner: Kejserkroningen

Kejserkroningen i Paris 18. Januar 1871 i Versailles ved Paris blev fødselsdagen for det andet tyske rige. Billedet med kejseren der lader sig krone mens Bismarck stolt ser til er vidt berømt i Tyskland.

Billeder fra BerlinLæs mere
1916: Max Liebermann, Gartenlokal an der Havel1916: Max Liebermann, Gartenlokal an der Havel

Max Liebermann (1847-1935) var impressionistisk maler og et fyrtårn i det tyske kunstliv i begyndelsen af forrige århundrede. Du finder hans malerier mange steder i Berlin og især i hans landhus ved Wannsee, hvor han malede livet på søen, blomsterne i sin have. I 1912 malede han en lille biergarten ved Nikolskoe. Mege [ ... ]

Billeder fra BerlinLæs mere
Philip Kerr: Kvinden fra Zagreb

Anmeldelse. Den hårdkogte overlever, detektiven Bernie Gunther, er på banen igen. Philip Kerr er klar med sin 10 noir roman om Bernie Gunther – og denne gang er han i kløerne på Dr. Goebbels, tysk propaganda og UFA-filmstudierne i Babelsberg i 1942. Spænd sikkerhedsbæltet.

Skønlitteratur - romaner og novellerLæs mere
Jennifer Teege: Amon - min bedste far ville have s...

Anmeldelse. ”Amon - Min bedstefar ville have skudt mig” er Jennifer Teeges fortælling om hendes bedstefar. Bedstefar var Amon Göth, som var nazistisk lejrkommandant i Plaszow-lejren ved Krakow under 2. Verdenskrig. Har du set filmen ”Schindlers liste” husker du sikkert, hvordan kommandanten fra sin solbeskinnede a [ ... ]

Erindringer og øjenvidner Læs mere
Jan Jakob Floryan: Muren der faldt

Anmeldelse. Østeuropa interesserede spidser ører, når Jan Jakob Floryan bliver nævnt. Vi har hørt ham som DRs korrespondent i Moskva, i Warszawa og Berlin. Alt spændende. Jan Jakob Floryan har skrevet en oversigts bog om Berlin muren: "Muren der faldt". En solid indføring i nøgleårene 1961- [ ... ]

Faglitteratur - mennesker, historie og samfundLæs mere