Affinity Konar: Mischling

Anmeldelse. De 12-årige tvillingesøstre Pearl og Stasha kommer sammen med deres mor og bedstefar til KZ-lejren Auschwitz i 1944.Tvillinger var i høj kurs ved medicinske forsøg, så de bliver straks ved ankomsten sorteret fra - og istedet for gasovnen havner de i Dokter Mengeles menneskelige ZOO, hvor der bliver eksperimenteret. Affinity Konar har beskrevet tvillingernes skæbne i romanen "Mischling - Adskildt af krig - forbundet af blod".

MischlingAuschwitzfoto

Foto: Jødiske tvillinger bag pigtråd i Auschwitz til medicinske eksperimenter. Foto taget fra film af Alexander Voronzow fra Deh 1. ukrainske hær, Den Røde Hær ved befrielsen i 1945. På billedet er Tomasz Szwarz; Alicja Gruenbaum; Solomon Rozalin; Gita Sztrauss; Wiera Sadler; Marta Wiess; Boro Eksztein; Josef Rozenwaser; Rafael Szlezinger; Gabriel Nejman; Adek Apfelbaum; Hillik (senere Harold) Apfelbaum; Mark Berkowitz (tvilling); Pesa Balter; Rut Muszkies (Senere Webber); Miriam Friedman; og tvillingerne Miriam Mozes og Eva Mozes som bærer strikkede hatte. Fundet på wikipedias engelske artikel om Josef Mengele. 


Den historiske kontekst for romanen er gruopvækkende og hæslig, og kender man lidt til historien er den også svær at læse. Lidelsen er stor:

Dødsenglen fra Auschwitz: Josef Mengele

Josef Mengele (16. marts 1911 i Günzburg, Tyskland – 7. februar 1979 ved Bertioga, Brasilien) var en tysk nazist og læge i Waffen-SS, som fra 1945 til 1985 var eftersøgt for krigsforbrydelser begået mod menneskeheden under den 2. Verdenskrig.

Mengele studerede racehygiejne før krigen, meldte sig til Waffen-SS og blev han udsendt som feltlæge til SS-pionerbataljon 5 i Waffen-SS Division Wiking i Rusland, hvor han modtog udmærkelsen Jernkorset af 1. og 2. grad for heltemodig indsats under kamp. Division Wiking var den division, hvor danske og nordiske nazister kæmpede som SS'ere. Det er ikke umuligt, at Dr. Mengele har behandlet nogle af dem.

Den 30. maj 1943 blev Josef Mengele udnævnt som SS-læge med rang af SS-Hauptsturmführer i udryddelseslejren Auschwitz-Birkenau i Polen. Josef Mengele var i 1943-1945 SS-læge i den nazistiske koncentrations- og udryddelseslejr Auschwitz-Birkenau, hvor han bl.a. udvalgte fanger til døden i gaskamre samt iværksatte medicinske forsøg på primært tvillingbørn.

Josef Mengele forlod lejren før dens befrielse og opholdt sig i Tyskland under falsk identitet. I 1949 flygtede Josef Mengele til Argentina og tog i 1959 ophold i Paraguay. Fra 1960 til sin død i 1979 levede han i Brasilien.

Det lykkedes først hans forfølgere at lokalisere ham efter hans død. I 1985 førte efterforskning til fundet af hans jordiske rester i Brasilien og i 1992 blev det ved hjælp af dna-analyse endegyldigt konkluderet, at de tilhørte Mengele. Kilde: wikipedia.

Når kreaturvognene med jøder ankom til Birkenau sorterede SS-læger omkring hver femte fra og resten blev sendt direkte i gaskamrene. Josep Mengele var kendt for at være helt uberørt af sorteringen. Han kunne stå og fløjte og med et smil dirigere de nyankomne. Han ville især sikre sig at få fat i tvillinger til medicinske studier. Mengele lavede fx kirurgiske operationer uden bedøvelse, forsøg på kønsskifteoperationer, sammensyning af tvillinger, fjernelse af raske organer, blodtransfusioner, indsprøjtninger af bakterier samt amputation af raske lemmer.

Der var kun fantasien til at sætte grænser og Mengele havde en stor fantasi. Han lavede selv forsøgende og beordrede også fangelæger til at gennemføre dem. I mange tilfælde blev tvillingerne efterfølgende likvideret, så der kunne foretages en dissektion. De børn, der blev holdt fanget, blev behandlet godt for at holde dem trygge. Nogen fik deres mor med. Hvor mange der kom igennem Mengeles hænder vides ikke præcist, men måske 900 tvillinger, hvoraf ca. 90 overlevede.

Josef Mengele samarbejdede med Kaiser-Wilhelm-Instituttet i Berlin, som højst sandsynligt har forstået, hvad de medincinske forsøg indebar. Eksempelvis samarbejdede Mengele med den tyske biolog og øjenforsker Karin Magnussen. Mengele sendte hende øjne fra en sigøjner familie, som alle havde medfødt heterochromia iridis (flerfarvet iris). Dødsårsagen stod på papirerne angivet som tuberkulose på trods af familiemedlemmernes næsten samtidige død. Forinden var fangerne på Mengeles foranledning blevet udsat for forsøg på at ændre deres øjenfarve via injektion af bl.a. adrenalin direkte i øjnene. Eksperimenterne resulterede i store smerter og tilfælde af blindhed, hvorefter ofrene blev likvideret med fenol.(Wikipedia). Karin Magnussen, der allerede i 1931 var medlem af nazistpartiet, fastholdt til sin død, at hun aldrig havde vist noget om Josef Mengeles metoder, hun fastholdt at retsopgøret efter krigen havde været uretfærdigt - og selv døde hun fredeligt i 1990'erne i Bremen.

Mengele var særligt interesserede i dværge og deformiteter, og han likividerede fangerne for at kunne undersøge og præparere skeletterne, der blev sendt til Berlin. Man kunne ikke sidde i Berlin bag skrivebordet og påstå, at man ikke kendte til rædslerne i Auschwitz. I Günzburg er de ikke stolte af byens søn, men på bymuseet er der en lille udstilling med video om dødsenglen Josef Mengele. Günzburg er desværre ikke kendt for andet.

Mischling

Affinity Konars roman Mischling handler om de to tvillinger, Pearl og Stasha, som kommer til Auschwitz.

Tvillingerne holder sammen, så meget at de bliver til ét vi. Det er svært at vide, hvor den ene tvilling holder op og den anden begynder. De har hele livet øvet sig i at gå det samme antal skridt hver dag, sige det samme antal ord, smile de samme smil. I lejren deler de opgaverne mellem sig. Pearl for ansvar for det triste, fortiden og det gode, mens Stasha har ansvar for det morsomme, fremtiden og det slemme.De to overlever sammen midt i rædslerne i deres egen kringlede verden.

Men så en dag, i Mengeles Zoo, forsvinder Pearl under en koncert, som er arrangeret af Mengele. Hun er væk. Stasha klynger sig til håbet om, at hun måske stadig er i live et sted. Da lejren bliver befriet af Den Røde Hær i januar 1945, rejser Stasha sammen med en anden tvilling, Feliks, igennem Polen.

Håbet om at genfinde Pearl og hævne sig på Mengele driver Stasha og Feliks frem gennem sullt og skader, gennem kaosset omkring dem og de møder på deres vej både fjendtlige landsbyboere, jødiske modstandsfolk og andre flygtninge. Et østeuropa med folkevandringer og plyndinger, der ikke havde kendt sit lige nogensinde før.

Fiktion, der ikke kan overgå virkeligheden

Mischling, som i nazistisk raceterminologi betyder en blanding af arisk og jødisk herkomst, er en roman om rædsler. Bogens format er fiktion og alligevel virker rædslerne, fordi konteksten er virkelighed. Den egentlige rædsel er, at virkeligheden overgår fiktionen. At Affinity Konar aldrig med troværdighed vil kunne beskrive en rædsel, der overgår øjenvidnets. Og tak for det.

Øjenvidneberetning på øjenvidneberetninger giver glimt af rædsler, som ikke en gang en forfatter ville turde bringe til live i fiktionen. Hvordan var stemningen i gaskammer? Hvordan lød det når Josef Mengele operede uden bedøvelse? Hvordan føles det overleve i bunden af en massegrav, der kastes til? Masser af mennesker har prøvet det, få har overlevet til at fortælle videre - og vi tør næsten ikke høre det. Så hellere ind i Stashas eventyrverden med det morsomme, fremtiden og det slemme. Sandheden er, at jeg her kun har turdet skimme bogen. Jo mere man ved, desto mere ondt gør det.

Affinity Konars fortjeneste er, at hun i rædslerne formår at fastholde tvillingernes bløde univers, at de forbliver at være mennesker midt i det umenneskelige. At poesien bevares i den groteske virkelighed.

Affinity Konar fortjener al ære for at holde ud at se dette manuskript på hendes computerskærm, rette og ændre, bore sig ned i detaljer og turde holde sig der. For det er historier der skal fortælles. Her i fiktionens form - men der er så rigeligt at finde uden fiktionen.

Affinity Konar (f. 1978) voksede op i Californien i en familie med polsk-jødiske rødder. Hun er uddannet fra San Francisco State University og Columbia University i New York og debuterede i 2009 med romanen The Illustrated Version of Things.


MischlingAffinity Konar
Mischling
Gads forlag
367 sider

 

Berlin-guide på Facebook

facebookBerlin-guide er aktiv på Facebook. Følg med og få de senste tip og nyt om Berlin og berlin-guide.

Berlin-guide anmelder

Få nyhedsbrev fra Berlin-guide

Abonner på nyhedsbrevet fra berlin-guide.dk. Det er gratis og ca en gang i kvartalet


catchme refresh

En ide til rejsen?

Annonce

 

Annonce

En tilfældig buket til inspiration

Niels Kjeld Thorsen: Veritas maskinerne

Anmeldelse. Veritas-maskinerne er en roman om Erich, der vokser op i Østberlin efter krigen. Som så mange andre tyskere, der voksede op efter 1945 ligger familiens sande historie i skyggerne. Der er løgn og fortielser og omfortællinger. Et touch af magisk realisme, for Erichs mor, der arbejder med symaskinen Veritas for at [ ... ]

Skønlitteratur - romaner og novellerLæs mere
Billedrammer gennem 400 år

Langt de fleste går på kunstmuseum for at se malerier eller tegninger. Men faktisk er det ofte rammen, som holder fast på det hele. Skifter man rammen ud kan hele udtrykket skifte. I Schöneberg kan du se en stor samling af rammer.

Usædvanlige museer - lad dig overraskeLæs mere
1989 7. oktober: DDR fylder 40 år

1989 var et festår i DDR. Den tyske demokratiske republik fyldte 40 år den 6. og 7. oktober og lederne inviterede alle vennerne fra verdens kommunistiske partier til banket, taler og en stor militærparade. Alle sejl var sat til og flagene vejede. Parolerne hang over alt. Men folket var ikke med. De protesterede.

Berlins historieLæs mere
Historiske rejser - hvorfor ikke få en rejseleder ...

Historiske rejser er et passioneret dansk rejseselskab, der arrangerer skræddersyede historisk-kulturelle rejser til blandt andet Berlin. Du kommer i engagerede og kyndige hænder med rejseleder, historiker og højskolelærer Anders Bager Eriksen, som har skrevet mere end 450 historiske artikler og er lige så berlinn&osl [ ... ]

Guidede tureLæs mere
Harald Sandner: Myter og sandheder om Adolf Hitler...

Interview. Berlin-guide.dk har mødt forfatteren Harald Sandner i Berlin. Harald Sandner er historiker og har specialiseret sig i at skrive om og dokumentere Adolf Hitler’s liv og levned. Hans bøger findes ikke på dansk, og derfor er han ikke så kendt i Danmark. Men han er måske den nulevende tysker, som ved all [ ... ]

Mit Berlin - hvad tænker andre om Berlin?Læs mere
Sven Regener: Herr Lehmann

Anmeldelse. Herr Lehmann er titlen på forfatteren Sven Regeners romandebut fra 2001. Romanen foregår i Kreuzberg i sommer og efteråret 1989 – månederne op til Die Wende – murens fald. Kreuzberg var Vestberlins baggård og der er masser af klassisk Kreuzbergerstemning at hente i ”Herr Lehmann”.

Skønlitteratur - romaner og novellerLæs mere
Bo Morell – ud i Berlins kringelkroge

Interview. Berlin-guide har en prik med Berlin, som måske kan drive venner og kollegaer til vanvid, når der hele tiden er nye og originale måder at dreje en samtale på, så – hov – det hele handler pludselig om Berlin. Det var en eksplosion af berlinnørderier, da berlin-guide skulle interviewe Bo More [ ... ]

Mit Berlin - hvad tænker andre om Berlin?Læs mere